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皮革界的王者HorweenLeather,极致质感的标杆

2023-02-21 20:14:42 245

摘要:之前我们写过几篇靴子了,但每次提到靴子都离不开同一个皮革商Horween。这个Horween到底多厉害?我甚至开玩笑说过,如果这家皮革厂倒闭了,不夸张地讲,靴届的半壁江山都得重新洗牌。所以,这次就来好好讲讲这位40年代曾为美军供应的芝加哥皮...

之前我们写过几篇靴子了,但每次提到靴子都离不开同一个皮革商Horween。这个Horween到底多厉害?我甚至开玩笑说过,如果这家皮革厂倒闭了,不夸张地讲,靴届的半壁江山都得重新洗牌。所以,这次就来好好讲讲这位40年代曾为美军供应的芝加哥皮革名厂Horween,复古圈中响当当的“C位”担当。

1905年,一位从乌克兰移民到美国的鞣皮学徒工Isidore Horween,在芝加哥的Division Street创建了自己的制皮厂,后来,在1920年,这家制皮厂正式更名为Horween Leather Company,就此开启了一代传奇品牌的历史。

Horween以出产高质感皮革闻名世界,以前我们介绍过的经典美国四大工装靴品牌、以及Viberg等都使用的它家的皮革。另外,许多奢侈品牌,如Prada、John Lobb,乃至NBA、NFL等品牌的服装鞋履,都依赖于Horween的皮革。

而且至今已有百年历史的Horween,依然坚持传统工艺并不断改进。其皮革成品由140个富有经验的工匠耗费巨大的时间制成,且这些工匠中的大多数人都已在这里工作了30、40甚至50年,一直坚持全手工制作。

第二代掌门人Arnold Horween曾这样说过:“与其说我们是家族企业,倒不如说我们是一个工匠团体。用我们现在的工艺方法,制造一块高等级的皮料至少需要6个月。当然有很多办法可以大幅度提高制造速度,而且人们根本看不出两者之间的差别。遗憾的是我能看出来,所以六个月的时间是需要坚持的。”

讲到这里,你自然能懂Horween无论原材料还是传统工艺都无可比拟。今天我们重点介绍的是它的两款明星产品。没有一点特别之处,怎么能号称皮革届龙头老大。

说到Horween,就不得不提马臀皮。而提到马臀皮,第一个想到的就是Horween。

马臀皮,又称Cordovan或Shell Cordovan,马皮里的极品,是马上面最耐磨,、密度最高、最有韧度的皮。却只占马屁股的八分之一,因而有着“皮革中的钻石”之称。

在讲马臀皮前,先了解下马皮。马皮在皮料里算是最耐用,也是可以养到最漂亮的一种皮。但马皮资源在全球的皮革产业中属于相对稀缺的资源。以前,马匹是主要运输交通工具,所以被大量饲养,也是容易获取的皮革原料。但现在,马匹除了少量体育赛事需求,以及肉食需求,在饲养量方面明显下降。在皮革产业中,只有Vintage市场和制鞋业,依然对马皮有刚需。总之,饲养量不积极,其皮革是供不应求的状态,这就导致了马臀皮的珍贵。

每一匹马只能取下两片半米直径圆形,即贝壳状的原皮,这也是Shell Cordovan这个名称的由来。Horween的工匠再切下原皮之后,经过特殊的化学处理才可放入用树皮树脂等植物元素特制的鞣制溶液中,并不断搅拌,鞣制一个月左右的时间才能拿出来。

在经历了鞣制后,要在合适的环境下放置一段时间,才可进行后来的切割、抛光、上油等操作。整个操作流程下来,至少需要六个月的时间。工序繁琐,时间长,成本高,再加上一匹马的Cordovan只能产一双皮鞋,可见极其珍贵,所以价格也很贵。但Cordovan皮非常耐用,鞋的寿命可达几十年。很多大品牌如Alden、Crocket & Jones、Alfred Sargent等的Cordovan都是由Horween提供的。


马臀皮Cordovan并不是来自马的表层皮肤,而是来自马匹臀部皮下的一层肌理,而展现在我们眼前的Cordovan,是这层肌理的反面。所以Cordovan制作的皮鞋,基本找不到毛孔,非常亮和光滑,因为原材料上就没有毛。但经历岁月痕迹之后,会越来越有味道。而且Cordovan制作的皮鞋和普通皮革不一样,它基本不怎么需要擦鞋油,因为这种皮含油量很高,一般只用干布擦亮即可,维护起来非常简单。

除了马臀皮Cordovan,Horween皮革厂的Chromexcel油蜡皮也相当出名。是油蜡感较强的经典皮料,自带奢华感。

Chromexcel简称CXL,是混合鞣革,由Horween在1913年研发出的变色革pull-upleather皮种,拥有百年历史。1938年,CXL曾是美国海军陆战队的官方用皮,用其制成的战靴跟随海军陆战队的步伐踏上过北非及其他重要的二战战场,实用性毋庸置疑。

因为Horween一直沿用传统工艺,CXL皮革制作过程也非常复杂,经历至少89个独立的工序,期间利用非常多的设备,历经1个月才能得到成品。

从一开始的选皮开始,脱毛、软化、酸洗和鞣制,到上石灰,醃渍、软化、鞣制,这几个程序至少需要一周才能完成。从上面提及的程序可以看出来,CXL皮革是经过了二次鞣制,这样的鞣制方法目的是提升皮革的柔软度、柔韧和耐用性,让皮革更饱满,颜色更加复古。

第一次,也叫初步鞣制的一周里, 工匠们必须不分昼夜地轮班,严格控管温度、时间、酸硷值种种要素来控制生革的品质。这时,原革均呈现淡蓝色,专业名词为“湿蓝” 。制革师匠会根据“湿蓝”的革质,比如重量、厚度、皮纹等条件来挑选哪些是够资格制作Chromexcel的生革。

接下来是复鞣,就是第二次鞣制。用专属配方的植物萃取物和其他天然物质的混合物,以及一种最上等天然油脂及蜂蜡等润滑脂的独门混合配方进行热脂处理。Horween的理念是“如果要做出最好的皮革, 就非得要最好的材料不可”。所以,Horween的热脂处理使用的动物性脂肪是可食用等级的牛油、制作化妆品等级的蜂蜡。

一切一切的精心制作,使得最后的CXL成品,油感丰富、色泽饱满、皮质厚实,皮面温润光滑、有着轻微的蜡感和细腻的纹路,展现出浓重的复古感。

最重要的一点,Horween的CXL皮革有着非常优秀的pull-upleather性能。皮革只要受到外界挤压,就会出现奇妙的渐变色泽,这是因为皮革本身油脂丰富,受力部分的油脂在移动。而外力消失后,皮面又能恢复如初。

无论是原材料极其珍贵,历时6月产出,保养简单的马臀皮,还是曾服务于美国海军陆战队,有着优秀pull-upleather性能的Chromexcel。Horween的成功在于优秀的传统工艺,和精益求精的决心。为了提高哪怕3%的皮革性能,它们都会不惜花10年乃至更长时间去试验、回访客户收集反馈,才铸就了Horween皮革届的一把手,复古圈"C位"的传奇之名。

而Horween的经典却远远不止马臀皮和Chromexcel,它的Essex、Football、Baseball Glove、Rockford等系列都各自优秀,有自己的专长特质,等下一篇文章我们再好好介绍一下。了解了这些,以后买靴子,就不只是买品牌、款型,还会考虑它皮质的质感和性能了。

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