欧易

欧易(OKX)

国内用户最喜爱的合约交易所

火币

火币(HTX )

全球知名的比特币交易所

币安

币安(Binance)

全球用户最多的交易所

河狸的优质毛皮,让它遭受劫难!意外改变了北美洲的历史走向!

2023-02-21 18:49:00 795

摘要:在之前的文章里,我介绍了毛皮贸易对欧洲人殖民北美洲的重要意义和导向作用(受毛皮贸易利润吸引的欧洲渔民,是欧洲人殖民北美洲东部的先驱!),我在上篇文章里,尤其强调了河狸在毛皮贸易的首要地位,但并没有过多的介绍这种动物,没有详细的介绍河狸为什么...

在之前的文章里,我介绍了毛皮贸易对欧洲人殖民北美洲的重要意义和导向作用(受毛皮贸易利润吸引的欧洲渔民,是欧洲人殖民北美洲东部的先驱!),我在上篇文章里,尤其强调了河狸在毛皮贸易的首要地位,但并没有过多的介绍这种动物,没有详细的介绍河狸为什么成了改变北美洲历史走向的动物,而今天的这篇文章,我就来进行一些详细的补充介绍!

河狸

啃树的河狸

河狸,是哺乳纲,啮齿目,河狸科,河狸属动物,喜食多种植物的嫩枝、浆果、树皮、树根和草本植物,其躯体肥大,雌、雄无明显差异,脑袋短钝,眼睛小,门牙大,前肢短,后肢粗壮有力,尾巴较大呈扁平状,是一种水栖哺乳动物。

正在吃树皮的河狸

河狸全身都包裹着柔软光亮的毛皮,以棕栗色最为常见,也有的略偏红,偶尔还有黑色的,最为少见的是白色(白化病)。

啃树的河狸

为了在冷水中保持体暖,河狸的毛发发育的非常浓密,而且是双层毛发!分别是长而粗糙的外层针毛(鬃毛)和细密轻巧的内层绒毛。

ps:这是河狸被杀的根源所在!

河狸的上层鬃毛和下层绒毛

一般情况下,河狸的毛皮厚度随着气温的升高而降低!所以冬天或高纬度气温寒冷地区的河狸毛发最浓密,体型也略大,市场价格也高,相反,夏天或南方温暖地区的河狸毛皮就不浓密,体型略小,价格也低。

河狸搭建的巢穴

河狸的分布很广泛,不光只有美洲分布,河狸在欧亚大陆上,曾经也分布的相当广泛。人们会在池塘、河流或小溪的沿岸找到河狸,因为它们总是会在水边用树枝、木头、石头、淤泥等物质搭建巢穴和水坝,是有名的“动物工程师”。

用石块搭建巢穴的河狸

河狸搭建的水坝,对湿地生态系统很重要

人类捕杀河狸的历史很长,但早期人类最初只是将河狸当作一般野生动物,并不会专门的捕杀河狸,等到人类社会生产力水平提高以后,才开始专门猎取河狸,以获取河狸的毛皮、尾巴和河狸香。

将河狸扛在肩上的猎人

而且人类最初专门捕杀河狸主要是为了获取河狸的香腺囊和尾巴,并不是专为了它的毛皮,人类真正疯狂追求河狸毛皮的历史比较短,要等到16世纪时,整个欧洲社会才开始将河狸毛皮视为上等货!

河狸

与之相比,人类猎捕河狸以获取河狸香(一种动物性香料)的历史就很长了,早在创作于公元前6世纪的古希腊寓言集《伊索寓言》上,就记录了猎人专门猎取河狸以获取河狸的“睾丸(其实是河狸的香腺囊)”的寓言故事,而故事的主角之一——河狸,知道猎人想要什么!它会在紧急情况下“自我阉割”!即咬下自己的睾丸扔下!

中世纪故事插图:被猎人和猎犬追逐的河狸将自己的睾丸咬下逃命

ps:这个故事存在着一些问题,首先河狸香并不储存在河狸的睾丸内,而是储存在河狸生殖器附近的两个梨状腺囊内(香腺囊),并且雌性河狸也同样有河狸香。其次,雄性河狸的睾丸很小,而且还长在身体内部,河狸的嘴根本碰不到!更别说咬下来了!

河狸香储存在河狸的腺囊内,呈白色或浅黄色的乳状粘稠液,本质是一种带有强烈气味的河狸排泄物!其香腺囊大致呈扁圆棒状,浅灰色,内部有皱折,能分泌河狸香!

河狸香(香腺囊)

人类会杀死河狸,割下它的香腺囊,并将香腺囊里的液体——河狸香挤出,然后将粘稠的像糖浆一样的河狸香晾干,使其凝结成褐色树脂状固体。这种树脂状的河狸香能够发出一种略带甜味的动物香气(麝香味),尤其是当这种物质稀释成乙醇酊剂后。

晒干的河狸香腺囊

河狸会用“河狸香”标记自己的领地,但人类却拿河狸香当药物、天然调味料和定香剂!

人们会将这种物质加到酒里、饭里,或者直接磨碎吃掉,因为据说这玩意儿能包治百病!而最晚从9世纪开始,人类还将河狸香作为芳香物质的定香剂,用于配制高级化妆品、香精和香水、精油等,使其香气更加持久(关注我,以后教你们制作中世纪香水)!

中世纪时期的欧洲人对河狸的尾巴也非常的喜爱,将其视为美味佳肴,而且欧洲人之所以吃河狸的尾巴还包含着浓浓的宗教因素!

注意河狸的扁平尾巴

中世纪欧洲人信仰的天主教每年都有166天的斋期!在漫长的斋期里,欧洲人不能吃代表“性热”的红肉,只能吃“性寒”肉类,如鱼肉或其它水中动物的肉!而河狸因为总是在水里活动,尾巴还覆盖着“鳞片”(其实是皮肤上的凹痕),所以中世纪的欧洲人也将河狸的尾巴视为一种“鱼肉”,可以随意的在斋期里食用!因此很多吃鱼肉吃腻了的欧洲人都会去捕杀河狸以获取其尾巴。

注意河狸的扁平尾巴

但很有趣的是,欧洲人认为性寒的河狸尾巴,在美洲印第安人眼里恰恰是是性热的!他们认为河狸的尾巴有催情的作用,甚至可以壮阳!是只有大人物才能吃的好东西!一位接触过印第安风俗的欧洲人俏皮的记录下了这个情况:“河狸尾巴能激发男性的功能,如果我们国家的夫人们知道了这件事,肯定会盼着有船只专门来购买这些尾巴。”

这是一个烤熟的河狸尾巴

ps:现代加拿大流行着一种美食叫“河狸尾巴”,但这种所谓“河狸尾巴”其实是椭圆形的油炸面食,上面会淋满黄油和各种口味的酱料,据说美国前总统——奥巴马,吃了以后都赞不绝口!大家有机会去尝尝!

加拿大的“河狸尾巴”

为什么后来的欧洲人开始疯狂的追求河狸毛皮呢?这离不开一种面料——毛毡,和用这种面料制作而成的帽子。

毛毡面料

所谓毛毡,其实是一直特殊的面料,由动物的毛发“毡化”而成,它是人类历史记载中最古老的织品形式(非经纬交织),距今起码有八千多年的历史,它比纺织、针织等技术更早被人类所使用。毛毡的制作方法很有特点,它是将修剪、挑选好的动物毛发放在热水(高温、潮湿)里,有时还要加入肥皂水、油脂等物质,通过挤压、摩擦、揉搓、滚压和压实等操作,使毛发的纤维紧紧地纠缠在一起,最终变成面料。

毛毡制造的鞋子

ps:毛毡的原理:动物毛发虽然看着光滑、柔细,但其表面却覆盖着许多我们肉眼看不到的鳞片组织,当这些鳞片遇到热水或特殊戳针戳刺时会张开、竖起,而使用挤压、摩擦、揉搓、滚压和压实等外力能让各个毛发上的鳞片相互纠结、紧密地收缩在一起,最终毡化形成面料。

欧洲人最晚到14世纪时,就开始将河狸的毛皮加工成毛毡,然后再将其制作成毡帽了,等到16世纪中叶时,由河狸毛皮制作而成的毡帽就已经成了最受欧洲人喜爱,同时也是最贵的帽子了。

河狸毡帽

因为,虽然很多动物的毛发都能制造成毛毡(羊、狗和猫的毛都可以),以及进一步制作成毡帽,但河狸毛才是最好的毛毡材料,因为河狸柔软的绒毛自带微小倒刺,很容易纠缠在一起,其制作出来的毛毡也格外密实、柔顺,还有出水即干的特性!日晒、大风、潮湿、下雨也不会使其变形。

头戴河狸毡帽的绅士们

当时的制帽工匠为了打开河狸毛发上的不明显角质层,往往会在原料里加入汞盐或硝酸汞溶液,可是这样虽然能有效打开角质层并有助缩绒处理,但汞蒸汽会让那些没有任何安全防护的帽匠汞中毒,使其行动困难、语言障碍、视觉扭曲和精神错乱等!这种汞中毒现象在当时的制帽行业中非常普遍,以至于出现了“疯帽匠”和“疯如帽匠”这样的形容词语。

各种规格的河狸毡帽

现代人无法想象古人对帽子的执着追求!当时的古人将帽子视为自己的阶级体现,每个人不管贫贱都要有一顶!

随着欧洲人对河狸毡帽的偏爱,欧洲河狸的数量也越来越少,并最终在人类活动频繁的地方绝迹,而欧洲人对河狸毡帽的需求非但没有减少,反而变得更多了(英国在16世纪末时,每年各种帽子的消费总量就达到了五百多万顶)!那些从事商业活动而发财的富人和封建贵族不但将河狸毡帽视为“生活必需品”,甚至还将河狸毡帽的尺寸和形状作为社会地位的一种象征!是自己身份的体现!

17世纪伦敦著名作家——塞缪尔·佩皮斯,他的日记是人们研究英国历史的重要文献

17世纪伦敦著名的作家、英国皇家海军部长——塞缪尔·佩皮斯就抱怨自己不得不花费自己年薪的近百分之二,购买一顶“海狸毡帽”装逼,他年薪350英镑,而一顶河狸毡帽却卖4.5英镑!要知道哪怕到18世纪初,一位伦敦女佣的年薪才不过5英镑而已!一些海外殖民地总督的年薪也不过300英镑!所以,海狸毡帽常常作为遗产出现在那个时代的遗嘱里!

一张欧洲人的遗嘱

在这种疯狂的追捧下,整个欧洲甚至俄国的原产河狸都在极速减少!但就在欧洲河狸毛皮产量严重不足的时候,欧洲人“发现”了北美洲!

接触欧洲人的印第安人

而北美洲的河狸数量非常的多!

河狸差不多是北美洲大陆上分布最广的哺乳动物,像野牛、灰狼这样的动物都不如河狸分布的广泛,只有那些最干旱、最寒冷的地方才不会有河狸的身影!当时的欧洲人甚至这样随意地记录北美洲河狸的分布地点:“从北极冻原到墨西哥北部的沙漠,只要有水的地方,十有八九就有河狸”。

早期哈德逊流域图上的河狸

最先接触美洲河狸的人类,是当地的原住民——印第安人,并且很多印第安人部落还将河狸视作创世者,甚至认为自己的祖先就是从河狸的身体上繁衍出来的!所以有的印第安人部落不杀河狸,也不吃河狸肉,更不会专门猎取河狸以获取毛皮。

河狸毛皮

但更多的北美印第安人还是将河狸当作一种普通的野生动物,非但不会介意猎杀河狸,还会将河狸制作成美食,并将河狸的肩胛骨作为各种宗教仪式上的工具(肩胛骨会被放在火上烤,印第安人祭祀能从产生的斑点和裂纹上“读出”想要的信息,比如猎物聚集地)。

不知道在谋划啥的印第安人

灼烧过的肩胛骨是很多古老民族的占卜工具,中国的甲骨文就是其中一种

印第安人的主要烹饪方式是碳烤,因为他们在和欧洲人交易前,是没有的铁锅的,所以他们会将河狸的毛皮和内脏去除,然后简单的放点盐巴和香草提味,再将河狸架在火上烤熟吃掉。还有的印第安人会将河狸肉切成肉条,然后用烟熏、日晒的方式将其制作成耐储藏的肉干。

一些印第安人还会再进一步加工河狸肉,他们会将河狸肉干和其它肉干、油脂、坚果和浆果(蓝莓、葡萄)等食物合在一起捣成糊状,制成一种能够保存数月甚至数年的肉饼,以备不时之需。

捣成糊状的“肉干”

据说这种干肉饼味道不错,混合了肉香和果香,很多印地安人到野外捕猎时,都会携带这种干粮,并且他们还会带一些用河狸大门牙雕成的“骰子”做游戏玩儿,以调剂乏味的生活。

在野外休息的印第安人

河狸的大牙,有没有的大胆的想法?

但在欧洲人到达北美洲,并与印第安人展开毛皮交易之前,整个美洲的印第安人都不会大规模猎杀河狸!他们虽然也将河狸的毛皮制作成衣物、手套、皮鞋、皮包等用具,但他们不会像欧洲人那样疯狂地追求河狸毛皮,更不会觉的河狸皮是啥“地位的象征”,他们只会杀死够自己使用的河狸。

啃树的河狸

而等到欧洲人到了以后,这种情况出现了大反转!印第安人开始专门囤积河狸和其他动物毛皮,他们会为了毛皮而肆意杀死自己能抓到的任何河狸!

欧洲毛皮商人收上来的大量毛皮

因为印第安人在和欧洲人或其他“毛皮中间商”的交易中,发现了河狸毛皮蕴藏的巨大价值!

印第安人发现以往“无用”的河狸毛皮现在变得如此重要!成了能换到任何东西的高价值“商品”!这种没多少价值的毛皮,不但能跟欧洲人交换极有用的铁器、武器、织物、珠子、粮食、酒水和枪支等一切欧洲货!还能和其他印第安人交换印第安社会中的特殊流通物——贝壳珠(用贝壳制作的珠子,印第安人很喜欢,相当于咱们的黄金白银)。“河狸什么都能换,包括水壶、斧子、长剑、小刀、面包,概括地说就是所有东西。”

所以,河狸皮就成了最硬通的“一般等价物”!被诱惑的印第安人抛弃了传统和理智,开始专门、无限制的猎取河狸,以获取可以当作“货币”使用的河狸皮。

携带大量毛皮准备和毛皮商人交易的印第安人

最初,欧洲人疯狂追求河狸毛皮并愿意用货物交换毛皮的状态,在印第安人看来很有趣,也很傻,因为河狸对印第安人来说不过是一种动物而已,而且“很容易”就能抓到,所以他们说:“英国人完全没有理智,他们用20把好刀子和我们交换一张河狸皮。”

但等到毛皮贸易更深入的改变印第安人生活以后,那些和毛皮贸易纠缠最深的印第安人开始变得非常重视毛皮,他们甚至都不再随意的穿毛皮衣了!因为他们早就将身上和家里的毛皮全都卖掉了!

参与毛皮贸易的印第安人

历史学家这样形容那些受毛皮贸易影响而改变自己传统的印第安人:“他们不再穿毛皮制作的衣物了,不是因为这些衣物不如英国面料,而是因为毛皮变得太有价值了,他们舍不得穿!”

和欧洲人做生意的印第安人

可能有朋友要问为什么我一直强调印第安人?

因为印第安人一直都是欧洲毛皮商人们最主要的毛皮提供者!欧洲人所得到的河狸皮,大多数都是从印第安猎人或中间商(也是印第安人)手中购买的!那些生活在荒野之中的印第安人掌握很多欧洲殖民者所不具备狩猎和野外生存技术。

河狸的智慧足以确保它们不会被英国人逮到,后者很少或者可以说从来没有杀死过河狸,他们没有耐心长时间地去围堵河狸,也很容易被河狸狡猾的躲避所欺骗,所以英国人得到的所有河狸皮毛都来自印第安人,因为他们有更充足的时间和经验来完成这样的工作。

当然,这段话说的有些绝对,因为后来很多白人定居者也掌握了捕猎技巧,能自己捕捉猎物,一些想赚取更多金钱的白人还变成了独立于毛皮公司之外的毛皮交易商,他们会单独或数人合作狩猎以获取毛皮,但他们的主要毛皮来源还是靠收购印第安人手中现成的毛皮。

这些独立的毛皮交易商会进入森林、荒原等少有人烟的地方,主动的去找印第安部落交易,因为在这些偏远地区,印第安人售卖的毛皮价格很低,如1790年时,美国人从西部印第安人手中购买一张河狸皮只需要1.25美元!所以大部分时候,山人充当的是“流动毛皮交易商”。

和印第安人进行毛皮贸易的美国人

这些行走于荒蛮之地的开拓者有很多称呼,荷兰人称他们为“森林走私者”,法国人称他们为“林间的奔跑者”,而美国人则将他们称之为“山人或山地人”,以强调他们如山一般硬朗的自由精神!

ps:电影《荒野猎人》讲的就是山人的故事,而且美国到现在都还有这种山人,关注我,以后给你们详细介绍~

与定居的欧洲殖民者相比,印第安人深知河狸的习性,他们有很多捕杀河狸的办法!

1.印第安人会守在河狸生活的池塘附近,等待河狸出来活动,然后用弓箭、长矛或猎网捕捉河狸,一些印第安人还会驯养猎犬帮助自己狩猎。

2.印第安人会破坏河狸修建的巢穴和水坝,逼迫河狸从巢穴中出来修补,然后乘机杀死它们。

河狸搭建的巢穴

3.印第安人很早就发现了河狸香对其他海狸的具大吸引力,所以他们会在河狸生活的池塘附近插一根涂了海狸香或河狸香混合物的木棍,然后等河狸过来查明情况时,将它们杀死。

4.印第安人会寻找“兽径”,也就是野兽自己踩出来的小道,然后在兽径上设下陷阱,等待河狸自投罗网,但使用这种方法总是会意外抓到其他在兽径上行走的动物。

这位猎人本想抓河狸,却抓到一只鳄龟

5.印第安人会将从欧洲人那里获得铁质捕兽夹放在河狸生活的池塘附近,然后在捕兽夹上抹一些河狸香或河狸香混合物,当好奇的河狸过来查看时,很容易被捕兽夹夹住。

一种捕兽夹

ps:猎人用来吸引河狸的河狸香混合物,起码有上百种,大都由河狸香、香料、樟树胶和杜松子酒等原料共同混合而成,每个猎人们会严守自己的秘密配方,生怕外传给竞争者。

猎人在调制河狸香

6.当池塘结冰后,印第安人会先在冰面上寻找裂缝或凿开一部分冰面,接着他们会摧毁河狸的巢穴,迫使河狸逃进水里,之后印第安人就会守住冰面的缺口,等河狸露头出来呼吸的时候将它们杀死。

冰面上的裂缝

人工凿出来的冰面缺口,是很多水中动物的呼吸口

7.印第安人知道河狸会在水与冰面之间的空隙处呼吸,所以他们会装备一种一头插着“鲸鱼骨”,另一头装着矛头的特制大棒!印第安人会用“鲸鱼骨”轻轻敲击冰面,通过冰面传出的不同敲击声找寻河狸呼吸的地方,然后在这种冰面上凿出一个洞,当河狸过来呼吸的时候,就用钩子将河狸抓上来。

被树砸扑街了的河狸

8.还有一种获取河狸的方法最简单,那就是靠运气!因为河狸这种啮齿动物经常会被自己啃断的大树砸死!很多当地人都曾捡拾过这种倒霉河狸。

把自己砸死的河狸

印第安人怎么处理河狸呢?

印第安猎人会把抓到的河狸仰面放在地上,然后将它的四个爪子砍掉,接着从河狸的下巴处下刀,一直切到其尾部,之后在河狸的四个腿上各划一刀,最后借助木棒或刀子将河狸皮整个剥下。

熟练的印第安人使用这种方法可以很快的剥下一张椭圆形的毛皮,然后他们会用扁平的石头、磨过的骨头或贝壳等工具将毛皮内侧残余的肉和脂肪刮去。

挂掉毛皮内层残余的脂肪和肌肉

之后印第安人会将清理过的毛皮撑在呈U形的弯曲树枝上拉伸,并用强韧筋腱锁边,让其自然阴干数天。

用筋腱锁边,将毛皮撑弯曲的树枝上

等到河狸皮有些变干的时候,印第安人会将河狸皮泡入水中软化,之后用动物的脑浆或草木灰、脂肪和脑浆的混合物不断的搓揉毛皮的内侧(鞣制)。

将变干的河狸毛皮放入水中软化

本文地址:http://www.zirandao.cn/441671.html
版权声明:本站所有文章皆是来自互联网,如内容侵权可以联系我们( 微信:bisheco )删除!
友情链接
币圈社群欧易官网