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揭秘河狸被欧洲人大规模屠杀的根源!毛皮和香水才是终极原因

时间:2023-02-21 19:11:27 | 浏览:883

在之前的一些文章中,我为大家介绍了不为人知的北美洲毛皮贸易,以及毛皮贸易对北美洲殖民地发展的重要意义,但是因为篇幅原因,而没有为大家详细介绍河狸这种动物,以及相关的历史事件,所以今天的这篇文章,我就来为大家详细介绍河狸、河狸皮贸易,以及河狸

在之前的一些文章中,我为大家介绍了不为人知的北美洲毛皮贸易,以及毛皮贸易对北美洲殖民地发展的重要意义,但是因为篇幅原因,而没有为大家详细介绍河狸这种动物,以及相关的历史事件,所以今天的这篇文章,我就来为大家详细介绍河狸、河狸皮贸易,以及河狸皮贸易对欧洲殖民者的重要影响。

河狸的特性

河狸是一种水栖哺乳动物,曾广泛分布于欧亚大陆和美洲大陆北部的寒温带和亚寒带的河流与湖泊中,属于啮齿目,和老鼠的外貌较为相像,其门牙大、眼睛小、脑袋短钝、四肢短宽,但是河狸的主要食物是植物的嫩枝、浆果、树皮、树根等,并且其躯体较为肥大,能长到1.3米长,50公斤重!而且河狸的尾巴呈扁平状,比老鼠更善于游泳和潜水。

河狸在“伐树”

河狸主要栖息在池塘、河流或小溪的沿岸,它们会用树枝、木头、石头和淤泥等物质搭建巢穴和水坝,是大自然中有名的“动物工程师”。

用石块搭建巢穴的河狸

为什么人们将河狸称为毛皮动物呢?这是因为河狸有一身柔软光亮的毛皮!

河狸的毛皮很漂亮,并且非常油亮,其中棕栗色、浅红色和黑色最为常见,白色最为罕见,因为白色的河狸都是得了白化病,其很难在野外生存,极易被捕食者发现,因而最为少见。

啃树的河狸

河狸为了能在冷水中保持体暖,进化出了非常浓密的双层毛发,即全身毛发由长而粗糙的外层鬃毛和细密轻巧的内层绒毛组成,在每平方厘米的皮肤上能生长出12000~25000根毛发,这种厚实的毛发不光能保暖,还能为河狸提供浮力和防护力,这也是河狸被杀的根本所在,因为很少有动物长有这么浓密漂亮的毛发!

河狸的上层鬃毛和下层绒毛

人类捕杀河狸的早期需求

但在16世纪之前,人类虽然也捕杀河狸,可也只是将河狸当作一般野生动物,其毛皮在毛皮贸易中所占的份额很小,人类并不会因为河狸的毛皮而大规模捕杀河狸,一直要等到16世纪末,欧洲人的社会生产力水平极大提高后,腰包丰厚的欧洲人才开始疯狂追求河狸毛皮,将其列为上等货

将河狸扛在肩上的猎人

河狸

在此之前,人类捕杀河狸主要是为了获取“河狸香”(一种动物性香料)和河狸尾巴,其中人类追求河狸香的历史尤为悠长,在创作于公元前6世纪的古希腊寓言集《伊索寓言》上,就记载有猎人训练猎狗捕捉河狸,而聪明的河狸为了逃命而将“河狸香”咬下丢掉的寓言故事

被猎犬追逐的河狸将自己的河狸香咬下逃命

为了探求这则寓言故事的真实性,我还特意求助了一位研究动物学的朋友,结果他告诉我,这则寓言故事是假的,因为河狸香储存在河狸尾部的两个梨状腺囊内(香腺囊),并不在河狸的两腿之间,并且雌性河狸同样也有河狸香,而最重要的是河狸的嘴根本触碰不到自己的香腺囊,更别说将其咬下来了。

河狸香(香腺囊)

所谓的河狸香其实是一种动物性香料,储存在河狸的腺囊内,一般是呈白色或浅黄色的乳状粘稠液,其本质是一种带有浓烈气味的动物排泄物,河狸会用这种气味标记自己的领地和吸引异性,但是当其被晒干后,河狸香就会凝结成褐色树脂状,同时发出浓烈的麝香味。

晒干的河狸香腺囊

而就是这种气味为河狸招来了灾难!人类开始抓捕河狸,以割取河狸的香腺囊制作河狸香,然后再把河狸香拿去制作药物、天然调味料、定香剂等。

当时的人类会直接将河狸香磨碎,然后加到食物或饮料中喝掉,因为当时的人迷信河狸香能强身健体,甚至包治百病,而最晚从9世纪开始,欧洲人就将河狸香作为香精、香水和香油的定香剂(类似于龙涎香),使这些芳香物质的香气更持久。

古董香水

除了为获取河狸香而捕杀河狸外,人类还会为了河狸的尾巴而捕杀河狸,因为河狸的尾巴肉是一道珍馐,并且欧洲基督教教会认为河狸其实是一种“鱼类”,吃这种“鱼”有利于禁欲。

河狸的扁平尾巴

中世纪时期的欧洲人普遍信仰天主教,而天主教为了让教徒们弥补自己的罪恶,并抵御魔鬼的诱惑,规定每年必须有166天的禁欲斋期,而在这漫长的斋期里,教徒们不能吃兽肉(红肉),因为兽肉的颜色为红色,这在天主教文化里是“热性”的代表。

ps:其实富裕的天主教徒在斋期里过的很好,他们有的是办法“欺骗上帝”,宗教改革家加尔文记载下了主教们在大斋期里干的荒唐事:

“主教们一方面寻求禁食的美名,另一方面却又去享受各样的珍馐美味,他们认为不吃肉,就算是最崇敬神了,但除不吃肉外,各样美味都可以尽量享用!他们不用油,却买从各国运来的珍美的食物,他们违反自然不饮水,却购买最好最贵的酒,不用杯子盛,而是以贝壳来喝。”

除了不能吃“红肉”外,天主教教徒们可以随意的吃鱼肉或是其它水中动物的肉,比如鲸鱼肉,因为这些动物生活在水里,所以天主教认为它们的肉是“寒性”的,并不会引起人的欲望。

河狸的扁平尾巴

河狸虽然并是完全的水生动物,其肉的颜色也为红色,但是因为其尾巴上“长有鳞片”(其实是皮肤上的凹痕),天主教教会就认为河狸的尾巴是一种“寒性的鱼肉”,因而中世纪的欧洲人会在斋期里无所顾忌地捕杀河狸,以割取其尾巴食用。

烤熟的河狸尾巴

而除了中世纪的欧洲人爱吃河狸尾巴外,北美洲的印第安人也喜欢吃河狸尾巴,但与欧洲人将河狸尾巴定为“寒性”不同,印第安人认为河狸尾巴是“热性”的,具有催情、壮阳等作用,一位曾到印第安部落拜访过的欧洲旅行家特意记录下了这件事:

“河狸尾巴能激发男性的功能,如果我们国家的夫人们知道了这件事,肯定会盼着有船只专门来购买这些尾巴。”

欧洲河狸濒临灭绝的真正原因

虽然河狸因为河狸香和尾巴而受到人类的捕杀,但是这些捕杀对河狸种群的影响并不严重,真正让河狸种群急速下降到灭绝边缘的原因是欧洲人在16世纪兴起的河狸毡帽以及河狸皮贸易。

河狸毡帽

所谓的河狸毡帽,就是用河狸绒毛制作而成的一种帽子,这种毡帽最晚在14世纪晚期就已经出现了,而等到16世纪中叶时,河狸毡帽就发展成了欧洲所有帽子中最昂贵同时也是最受喜爱的帽子。

虽然几乎所有的动物毛发都可以加工成毛毡,并制成毡帽,但是用河狸绒毛制作出的毡帽却是最好的

因为河狸的绒毛上带有微小的倒刺,只要简单加工一下,就能制作出格外密实、柔顺的毛毡面料,其制作出来的帽子在最恶劣的气候条件下也不会变形,并具有出水即干的特性,因而广受喜爱。

头戴河狸毡帽的绅士们

现代人很难理解古人对帽子的看重和追求,毕竟对大多数人来说,帽子并不是一件必不可少的“衣物”,但在16世纪的欧洲人看来,帽子非常重要,因为帽子的尺寸、形状和材质是一个人的社会地位象征,是人的“脸面”,是生活必需品,丝毫不能马虎。

各种规格的河狸毡帽

17世纪英国著名的作家——塞缪尔·佩皮斯就在日记中抱怨自己不得不花费年薪的百分之二,购买一顶“海狸毡帽”充门面。因为河狸毡帽的价格不菲,当时的一些欧洲人还会在遗嘱中特意嘱托。

塞缪尔·佩皮斯

虽然河狸毡帽的价格昂贵,但是16世纪的欧洲贵族、富裕商人和市民阶级还是对河狸毡帽有着旺盛的需求,比如英国在16世纪末时,每年各种帽子的消费总量就达到了惊人的五百万顶

而这种对河狸毡帽的疯狂追求直接导致欧洲的河狸数量的直线下降!欧洲许多地方的河狸都彻底绝迹了,刚开始这种物种灭绝现象还只出现在西欧,但随着人们对河狸毛皮的更多需求,河狸的灭绝现象最终蔓延到俄国,致使整个欧洲的河狸都基本绝迹!很少再有人能抓捕到河狸了。

但就在欧洲河狸毛皮产量严重不足的时候,欧洲人“发现”了北美洲!而北美洲的河狸数量非常的多!

北美洲的河狸拯救了欧洲人的河狸皮贸易

在欧洲人还没有发现新大陆之前,河狸是北美洲分布最广的哺乳动物,只有最干旱、最寒冷的地区才没有河狸,而北美洲的印第安人虽然也捕捉河狸,但是并不会专门大规模的捕杀河狸,所以北美洲的河狸种群一直没有受到影响,当时的欧洲人甚至这样“随意地”记录北美洲河狸的分布地点:

“从北极冻原到墨西哥北部的沙漠,只要有水的地方,十有八九就有河狸”。

哈德逊流域的河狸

发现北美洲的河狸资源后,追逐利益的欧洲毛皮商人很快就远航到北美洲进行毛皮贸易,而与在欧洲进行的毛皮贸易不同,欧洲人在北美洲的早期毛皮贸易基本全靠印第安人

欧洲人和印第安人

因为初到北美洲的白人殖民者不熟悉河狸的习性,也不知道如何抓捕河狸,所以他们能得到的河狸皮,大多数都是从印第安人手中购买而来,当时的毛皮商人对此有明确的记载:

“河狸的智慧足以确保它们不会被英国人逮到,后者很少或者可以说从来没有杀死过河狸,他们没有耐心长时间地去围堵河狸,也很容易被河狸狡猾的躲避所欺骗,所以英国人得到的所有河狸皮毛都来自印第安人,因为他们有更充足的时间和经验来完成这样的工作。”

ps:只有等到东部的印第安人快灭绝的时候,北美洲的白人殖民地里才出现专业的动物捕杀者,接替印第安人成为毛皮贸易新的主要供货者。

河狸皮

河狸皮贸易改变了印第安人的社会经济

虽然有一些印第安人部落将河狸视作创世者或是祖先,而不杀河狸,也不吃河狸肉,但大多数的北美印第安人只是将河狸当作一种普通的野生动物,从没有像欧洲人那样疯狂地追求河狸毛皮,更不会觉的河狸皮是啥“地位的象征”,印第安人只杀死足够自己使用的河狸

但欧洲的毛皮商人来到北美洲后,河狸的命运出现了大反转!印第安人开始专门囤积河狸和其他动物毛皮,他们会为了毛皮而肆意杀死自己能抓到的任何河狸!

因为印第安人在和欧洲人或其他“毛皮中间商”的交易中,发现了河狸毛皮蕴藏的巨大价值!

最初,欧洲人疯狂追求河狸毛皮并愿意用货物交换毛皮的状态,在印第安人看来很有趣,因为河狸对印第安人来说不过是一种动物而已,而且“很容易”就能抓到,所以他们说:

“英国人完全没有理智,他们用20把好刀子和我们交换一张河狸皮。”

欧洲毛皮商人

但是随着毛皮贸易的发展,印第安人发现以往“无用”的河狸毛皮变得非常重要,成了能换到任何东西的高价值“商品”,不但能跟欧洲人交换极有用的铁器、武器、织物、珠子、粮食、酒水和枪支等一切欧洲货,还能和其他印第安人交换印第安社会中的特殊流通物——贝壳珠(一种印第安货币),当时的印第安人酋长甚至对拜访他的白人如此说道:

“河狸什么都能换,包括水壶、斧子、长剑、小刀、面包,概括地说就是所有东西。”

毛皮贸易

所以,河狸皮就成了印第安社会最硬通的“一般等价物”!被欧洲货物诱惑的印第安人抛弃了传统和理智,开始专门、无限制的猎取河狸,以获取可以这种可以当作“货币”使用的河狸皮。

河狸皮贸易严重影响了印第安人的生活,改变许多印第安人的生活状态,那些和毛皮贸易纠缠最深的印第安人开始变得非常重视毛皮,历史学家这样形容那些受毛皮贸易影响而改变自己传统的印第安人:

“他们不再穿毛皮制作的衣物了,不是因为这些衣物不如英国面料,而是因为毛皮变得太有价值了,他们舍不得穿!”

毛皮贸易

河狸皮贸易对印第安人和白人殖民地的影响

印第安人和欧洲毛皮商人进行的毛皮贸易并不仅仅代表着生意,它在某种意义上还代表双方达成和平,甚至是结成盟友的意思,只要双方进行了毛皮贸易,那么他们以后就会为对方提供力所能及的服务,比如派遣士兵为对方而战、进行土地交易等,所以双方在进行毛皮交易之前,都要先经过仪式性的礼物交换,之后才能开始做生意。

一些毛皮商人还会在冬季捕猎季之前就向印第安人预付货物,等到冬季结束后再收取印第安人猎取的毛皮抵债,而为了确保印第安人的偿还能力,毛皮商人们会让印第安人以贵重物品做抵押物,比如土地,一旦印第安人无法偿还债务,他们的土地就归毛皮商人所有!许多毛皮商人都通过这种“抵押贷款”的方式从印第安人的手中掠取大片土地。

毛皮贸易

但有时印第安人和毛皮商人之间的交易会伴随着种种阴谋,比如欧洲殖民者会为了确保自己的利益,而挑拨两个印第安人部落矛盾,他们会为一个印第安部落提供很多的武器,但当别的部落过来求购的时候,就将其拒之门外,以此挑动两个部落的怨恨和敌意。

而随着河狸被的大量捕杀,很多印第安人部落所能捕获的猎物都大大减少,一些好战的印第安部落为了捕获更多的河狸,会将目光看向别的部落。并且,各个欧洲国家的殖民地也在互相竞争,他们会支持与自己结盟的印第安人攻击对方或对方的盟友。

持枪的印第安人

这种因毛皮贸易而引发的战争被称作“毛皮战争”或“河狸战争 ”,虽然印第安人在欧洲人到来之前也互相血腥厮杀,但激烈程度根本不一样,通过毛皮贸易获得大量火枪和刀剑的印第安人战斗力暴增,这直接导致很多印第安人部落破灭,乃至灭绝。

印第安人通过毛皮贸易获得了许多枪支弹药

激烈的战争还直接缩减了北美洲各地印第安人部落的实力,哪怕是那些获胜的部落都在所谓的胜利中损失了大量的部落成员,给了欧洲殖民者可乘之机,让白人殖民者一点一滴的侵占印第安人的土地,极大地推动了北美洲的殖民化。

影响深远的河狸战争


(本文到此结束,谢谢大家的观看,写作不易,欢迎关注)

参考文献:

  • 《极简美国史》[日]猿谷要 著

  • 《动物改变世界》[中]付成双 著

  • 《近代早期英格兰海上毛皮贸易研究》[中]蒋继瑞 著

  • 《近代早期的贸易网络》[英]阿龙·格雷厄姆 著

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